Wednesday, December 16, 2009

20世紀最大にして最高額の図書 – The biggest and most expensive book

Taschenから重い大きな郵便物が届いたので、開けて見ると「Winter 2009/2010: Rich Books for Poor Times」と表紙のイラストに題された巨大カタログで、これだけでも安くなさそうという代物に驚かされた。一年ほど前にダイアリーブックをまとめて20冊くらい購入したので、顧客リストに入っていたのだろう。
まず目に止まったのはマチスのJazzが複版されたこと。届いたカタログが26.7cm x 37.4cmなので、Taschen版のマチスは同じサイズというのが判る。これにはちょっと食指が動くがいささか高過ぎる。さらにカタログを見ていくと、出版物の多くは2、30年くらい前のエロスに関わる時代の雰囲気を伝えるものが大きな比重を占めているようで、その最たる例がヘルムート・ニュートンのSUMOだろう。大胆な裸形の構成で話題騒然となったあの写真集は、50cm x 70cmとこのカタログの倍もの大きさだが、実は200万円の価格で今年復刻発売されたのがすでに完売らしく、発注シートには見当たらない。因みに縮小版の方は価格100分の1、サイズは半分でカタログと同じ、小さいけどそれでもBigだ。本物がどうしても欲しい人はeBayに行くとまだ手に入るみたいだ。

A huge and heavy envelope arrived from Taschen, and as I opened it, I read “Winter 2009/2010: Rich Books for Poor Times” in the cover illustration, so it seemed like a gift catalog and also quite costly. I think I was added in the mailing list perhaps because I ordered some 20 copies of diary books a year ago.
The first thing that attracted my attention was the re-publication of Matisse: Jazz. The size of this catalog was 10.5”x14.7” and thus I can see Taschen edition of Matisse is in the same size. It was indeed tempting but too expensive. Going on, I tend to find the books in large part have a focus heavily on the sexual atmosphere of 20 to 30 years ago. The typical example may be Helmut Newton’s SUMO. It was a controversial photography book with bold and aggressive frameworks of nudes, and the size was twice larger than this catalog. Actually, its reprint edition was released this year for 15000 dollars but seemingly sold out already as it was not in the order sheet attached. By the way, the smaller version is available 100-times cheaper and in half size same as this catalog. That sounds small but still BIG! If you want the real deal, suggest you go visit eBay.

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