Wednesday, April 30, 2008

Rouault and Matisse - 汐留のルオーとマティス展


ルオーとマティスは学生時代からお互いを認めあう間柄で、作風はそれぞれまるで異なる方向を見せながら、僕にとっても共に若い頃から強く惹かれていた芸術家だ。マティスは去年夏のサンフランシスコ以来で、その時は特に彼の彫刻に初めて接することができたのが収穫だった。ルオーを見たのは遙か昔だ。汐留の展覧会ではボードレールの「悪の華」にそれぞれが挿絵を描いた画集が出版されていたのが印象に残った。一度それらを手にしてじっくり読んでみたいものだ。


Rouault and Matisse were respected friends each other, and for me since in my youth they were most favorite artists with different styles. I saw Matisse in SFMOMA last summer, a fruitful experience to have encountered with his sculptures. I haven’t seen Rouault for quite long time though. In this exhibition in Shiodome, Baudelaire’s “Les Fleurs du Mal” was interesting, and I wish if I could take time and read these two books in hand.

Sunday, April 27, 2008

Metro Min.の藤原新也

東京の地下鉄駅に置かれている無料配布誌メトロミニッツには藤原新也の連載があって、僕にはそれがフィクションなのかノンフィクションなのか判らないが、彼の周囲の『心の奇跡』のような体験を題材にショートストーリーを書いていて、僕は愛読している。前号はチベットでの話で、中国の過去の暴挙が今に至る問題の根深さをいみじくも示しているが、同時に心に響く物語に仕上がっている。


Metro Min is a free magazine you can get in Tokyo subway stations, and you will find a series of stories by Shinya Fujiwara in it. I am not sure if he writes fictions or non-fictions, but they are regarding his experience around him relating miracles of human heart, and I love reading them. He wrote about Tibet in the recent issue that regards with the past outrage by Chinese and this may be the historical background of all the ongoing problems today. Above all, it was a touching story.

Saturday, April 26, 2008

Les enfants gâtés - レザンファン・ギャテ

並木橋のたもとに何ともフレンチな風情のレストランがある。例のミシュランで星☆ひとつ獲得したレザンファン・ギャテだ。水曜日、成田に帰国した足で会社に向かい、その夜睡魔と格闘しながらここでディナーした。連れはフランス人とアメリカ人である。この店の売りであるテリーヌ1品を含むコースが7,000円弱、僕はサーモンのテリーヌと子羊をメインに選んだが、ともに納得のおいしさ。ワインは一番口うるさいフランス人に任せ、サンジュリアンとポイヤックを飲んだので、それなりに高い食事になってしまった。
写真は無農薬野菜のテリーヌと田舎風テリーヌで、以前take-outで買った時のもの。前者は野菜をそのままいただくようなさっぱり味で見た目にも美しく、後者は熟成感の楽しめるパテだ。但し一切れが1500-1600円というのは、ちょっと身近な値段ではない。このレストランにはバーがあるので、夜更けに立ち寄ってテリーヌとワインをいただくというのが、雰囲気も込みで納得の使い方かな。


At the foot of Namikibashi Bridge near Shibuya is a restaurant with very French atmosphere. Les Enfants Gâtés gained the single star in the recent Michelin Tokyo Guide, and last Wednesday after I arrived at Narita airport, I went directly to my office, and then had a dinner with a French and an American struggling to stay up against my jet lag in the evening.
The course menu with their specialty terrine is reasonably less than 7,000 Yen. I chose salmon terrine and lamb for the main dish both of which was excellent. We relied wines on the most particular Frenchman who picked Saint Julien and Pauillac, and ended up with relatively costly dinner. An efficient way to take advantage of this restaurant would probably be to stop by late in the evening and sit in the bar near the entrance to have your choice of terrine and wine.

Wednesday, April 23, 2008

W San Francisco

Wホテルはサンフランシスコに出来た時から僕の好みの宿で、大仰さのないシンプルなデザインのインテリアが若々しく、例えて言うとコンランがプロデュースしたようなイメージです。それとベッドの寝心地が素晴らしい。時差と戦う旅人には心強い味方です。宿泊料金が$300を超すようになって流石に行かなくなっていましたが、今回は特別レートもあって久しぶりです。
ところで僕はあまりホテルで朝食を取りません。飲み物とクロワッサンくらいで済ませるので、街のコーヒー店で充分なのです。写真は日曜の朝食。マーケットで買ったイチゴ$2.50とピエモンテの生乳チーズFontina Val D’aosta $9、ホテルのカフェ・ラテとクロワッサン約$8を並べて、部屋で食べました。消費した量換算で$12ほどかな。このチーズはなかなか良かったですね。


W San Francisco is one of my favorite hotels since it opened. Young and plain interior with no exaggeration that reminds me of a space produced by Terence Conran as an example, and above all is the comfortable bed to sleep in for travelers fighting with jet-lag. I stopped staying here when the rate exceeded $300, but this time we got a special corporate arrangement.
I don’t usually have my breakfast in the hotel because it is sufficient to stop by at a coffee shop in town for a latte and a croissant. The picture shows the breakfast on Sunday in my room with $2.50 strawberries and $9 “Fontina Val D’aosta” raw milk cheese from Piemonte that I bought in the market, $8 latte and croissant from the hotel. I roughly ate $12 and the cheese was quite satisfying.

Monday, April 21, 2008

人為的にして壮大な欲望の楼閣 - Water on Sands

このブログは良いものについてだけ語ることを基本線にしようと考えていたのに、前回は航空会社の悪口が出てしまった。スーツケースの話までは良かったのだが・・・。そして到着したラスベガスについてはどうしても辛口発言になってしまうのは、僕が生理的にこの場所になじめないからだと思う。
最初に投宿したヴェネチアンは快適なホテルだった。ロビーアーケードは天井画をよく見ると稚拙さも感じるが、まるでイタリアから移植したかのような優雅さで、しかも香りが心和ませてくれる。部屋はセミスイート構成でゆったりしている。ショップが並ぶ広場に足を運ぶと、空は夜でも人工のスカイブルーで、ゴンドラが行き交う運河までしつらえて、自分がネバダの砂漠の上にいることを誰しも忘れてしまう。
現在ベガスで最も豪華なホテルのひとつベッラジオもそれに引けを取らず、ホテル前に巨大な池が作られ、15分おきに噴水が立ち上がる。この手のショウを始めたのはミラージュが先輩だ。館内ではロビー近くに温室をテーマにしたディスプレイがあり、その鮮やかさに目を奪われる。大きな如雨露からはふんだんの水が草花にかけられている。ギャンブルからリゾートへのシフトを何年かかけて遂げてきたが、ここは本物が存在しない世界で、世界のどこかから拝借してきた模造品が並ぶさながら遊園地のようである。それが逆に無理矢理の開発を推し進め、ベッラジオの隣にはまた1000億円を注ぎ込んだ巨大施設が作られている。
この砂漠にこうして水と電気を際限なくいつまで供給できるのだろうかと僕は疑問を禁じ得ない。そしてそれをひたすら推進しているのが人間の欲望であり、この楼閣の姿は人為的な欲望の集合体のように僕の目には映る。同じレプリカの寄せ集めでも鳴門の大塚美術館は規模も可愛いし、それなりの意義があるように思える。




Artificially Magnificent Tower of Desires on Desert
How can I say about Las Vegas? The original concept of this blog was a collection of recommendable things, but I wrote some negative phrases about an airliner recently. At least, the suitcase topic was a good start. And then regarding the destination of its trip, my comment tends to be bitter because the place does not appeal to my taste inherently.
The first hotel was the Venetian and it was excellent. (No quote for the second.) The lobby arcade architecture was truly gorgeous (although the touch of ceiling painting appeared slightly primitive in a closer look), and the elegant scent effectively calmed our heart. And furthermore the room was spacious with semi-suite layout. Approaching the piazza of shops, the sky is fictitiously blue all the time even during the night and a grand canal is built in it with gondolas. One will easily forget actually standing on the desert of Nevada.
More aggressively, Bellagio, probably one of the most fabulous hotels now in Vegas, has a huge man-made pond in front where the attraction of fountains takes place every 15 minutes. Mirage started the same years ago. Near the lobby is a charmingly colorful space of fairy tale botanical garden where up-scaled watering pots poor water on the flowers incessantly. Vegas has shifted its focus from gambling to a resort in recent years, but it is a world with no genuine things like an amusement park gathering replicas from all over the world. And its contradiction is this recent direction drives further developments. Next to Bellagio is another 900 million dollar construction going on.
I cannot but raise a question: how long could this unlimited supply of water and electricity on the desert continue? All this is being pushed and pushed by the human desires, and the entire tower on the desert looks to me like a mere collection of artificial desires. When it comes to collective replicas, Ohtsuka Museum near Naruto City is much tinier in scale but seems representing some value in it.

Saturday, April 19, 2008

NAB 2008

アップルもAvidも参加を取りやめて翳りが噂される今年のNABはHDにドライブがかかって4K映像などもちらほら。会場入り口にはショップがあって、いろんな技術書が並んでいる中にトム・ホーマンのサラウンド解説書を見つけた。最終日に買いに行ってみると、ショップは既に閉店セール状態で、書籍も残り少なくお目当ての本がない。一応南館の方にも足を伸ばしてもうひとつのショップを丹念に物色したところ最後の一冊に巡り会えた。10%引きで結果はオーライでした。


With Apple’s and Avid’s withdrawal, NAB this year is rumored shrinking but I at least saw a steady focus on HD even with 4K pictures here and there. In the shop near the entrance were quite a variety of reference books of technologies and I found among them Tom Holman’s Surround Sound. I revisited the shop to buy a copy on the last day when it was in the middle of closing sale and the book had been all gone. I ran to another shop in South Hall and managed to get hold of the last inventory luckily with 10% off.

Wednesday, April 16, 2008

United - ユナイテッド航空

NAB(全米放送機器展)でラスベガスに来た。通常なら僕は全日空を使うのだが、到着後夕方から会議が入っていたので、今回は出発の早いUnitedに乗った。フライトの到着遅れを想定して荷物は機内持ち込みできるよう新しいスーツケースを買った。Titan X2というドイツの製品だ。この小ささでスーツ2着、靴1足、その他1週間の滞在に必要な衣類から身の回り品をすべて押し込むことができた。上出来と言うべきだろう。

I came to Las Vegas for NAB show. My usual flight is ANA but in order to join a meeting upon my arrival, I took earlier United this time. I bought a new suitcase small enough to carry-on. It’s German Titan X2. I somehow managed to squeeze 2 suits, 1 pair shoes, and other stuff for a week travel in this tiny capacity. Quite efficient.


さて飛行機だが、中継地点のサンフランシスコには見事に30分強遅れて到着したが、乗り継ぎには間に合った。それにしてもUnitedの雑さ加減は相変わらずで、まずオーバーブッキングで僕の席に後からもう一人の客が来た。乗務員が調整した結果、ひとつ空席だったファーストに格上げされたのは僕の方だった。食事は和食をお願いしたが、完全に洋風の前菜が運ばれこちらは戸惑う。年配のアテンダントがカリフォルニアのピノがあると言うのでそれを頼んだが、持ってきたワインはどう見ても豪州シラーの味。後でラベルを見せてもらおうと思っていたら、別のアテンダントが「あの人はよく知らないのよ、ごめんなさいね」と、やはりシラーのボトルを手にしていた。味は良かったのでおかわりする。洋食の前菜の後で和食の前半コースが来た。

As expected, United arrived at SFO more than 30 minutes late but it was not too late to catch the connecting flight. In the flight was the slight disorder of usual United. Another passenger showed up later to my seat and the attendants had to settle this overbooking. The upgrade to a remaining first-class seat was me. I ordered Japanese dinner and came a pure western plate of starter to puzzle me. A rather senior attendant told me she had Californian Pinot, so I ordered it. It tasted like Australian Syrah when the glass came, so I was about to ask to see the label when another attendant apologetically came to explain to me with the bottle saying “sorry, she doesn’t know the things, and do you want to change?” This syrah was actually good and I wanted it refilled. Then started the real Japanese dinner.

Saturday, April 5, 2008

Flower and space architect - 花と空間の建築家

池袋西武イルムスのカフェ・ストロイエにお茶に入ったら、隣の席でダニエル・オストさんが数名の人と話をしていた。宜なるかな、今週は彼の小宇宙展が西武で開催されているのだ。スタンド・カラーのシャツにジャケットをぴしっと羽織って、テレビで見た作業着のイメージとは違ってやや年配に見えた。
お茶を終えて会場に赴くと、かなりの人出だ。今回はカラーを重点的に使い、白と緑のコントラストが目を引いたが、他では赤のあしらいが印象的だった。最後のショップエリアに来ると、出口のところでオスト氏は既に机に向かい、カタログなどを買った客に即席のサイン会を始めていたので、我々も大奮発して作品集を購入、サインをもらいながら二言、三言言葉を交わした。「昨日・今日と2時間くらいしか寝ていないけど、生きていたら来春また京都でサプライズをやるからね。」と期待を持たせる情報をもらった。


When we dropped in for a tea at Café Strøget in Illums of Ikebukuro Seibu Department Store, Mr. Daniel Ost was with a few people at the next table. It was quite possible because he held a “micro cosmos exhibition” here whole this week. Wearing a clean stand-collar shirt and a jacket, he looked more senior than I thought through TV in working outfit. The exhibition was quite packed in rather small space, and this time calla seemed the main feature with an appeal of green and white contrast. I also found some red arrangements were impressive. Near the exit with shop space, Mr. Ost was sitting at a desk offering his autograph for visitors, so we bought his exceptionally expensive book and we had a brief conversation as he signed in my book. The good news is he will have a surprise in Kyoto again next spring.

Cherry Trees in Harajuku - 本日の桜

一昨日、18時頃に六義園に行ってみたらもう夜桜の開園はなくなっていた。今日は夕刻、原宿に行ったので東郷記念館に寄って見納めの桜を眺めた。散った桜が池に美しい。


18:00 the day before yesterday, I went to Rikugien to see the illuminated cherry trees but they had discontinued the service already and the gate was closed. I was in Harajuku today and stopped by at Togo Memorial Shrine. The last chance to see the blossoms and the fallen petals float on the pond elegantly.

Tuesday, April 1, 2008

Chris Botti in Blu-ray - クリス・ボッティ

クリス・ボッティのコンサート・アルバムがブルーレイで発売(米Sony BMG盤)されたので聴いてみた。しばらく前に音楽ものとしては極めて見応えあるLegends of Jazzというコンピレーション・ディスクにも彼の演奏は入っていたが、今回のアルバムにはスティングやバカラックなどの豪華ゲストがフィーチャーされ、楽しいコンサートが堪能できる。音質がこれまた出色の仕上がりで、楽器の細かなテクスチャまで眼前に聞くような快感がある。映像以上にハイデフィニションのマスタークォリティ96kHz/24ビット5.1サラウンドだ。
クリス・ボッティは一昨年の5月にはBlue Noteに来ていたし、サンフランシスコ交響楽団と競演するなど、幅広い活躍をしている若手トランペッター。


Chris Botti Live album is available in Blu-ray. I heard him play in a compilation album titled “Legends of Jazz” a while ago, but this time the new disc features such major guest players as Sting and Bacharach to make the concert very enjoyable. The sound quality is exceptionally high as if I can feel the fine texture of instruments. It is an exact example of master-quality 96kHz, 24-bit, 5.1 surround, and the level of HD quality would be higher than that of video.